McCormickin leikkuukone ”The Reaper” aloitti maatalouden koneellistumisen – patenttiriidat työllistivät tuomareita

Maatalouden koneellistumisen alkamisajankohdaksi on määritelty heinäkuu 1831, jolloin virginialainen maanviljelijä ja seppä Curys Hall McCormick esitteli leikkuukoneensa. Viiden miehen työt tehnyt The Reaper muutti elonkorjuurutiineja, mutta se myös aloitti lukuisten patenttioikeudenkäyntien sarjan. Maatalousteknologia on alusta lähtien työllistänyt myös tuomareita.
Tilaajalle
The Reaper-leikkuukoneen ensiesittely ei oikeasti ollut näin riemukas tapahtuma. Pellon omistaja hätisteli koneen pois tiluksiltaan, koska vehnä oli vaarassa polkeutua maahan laitteessa ilmenneiden ongelmien takia. Naapurin tasaisemmilla mailla kone viimein suostui toimimaan. N.C.Wyeth tallensi kankaalle oletettuja 100 vuoden takaisia tunnelmia International Harvesterin tilauksesta v. 1931.